Tank M1917 - Američané jej potřebovali mít nutně na frontě, nedočkali se. S pomocí nakonec přispěchala Francie

Tank M1917 - Američané jej potřebovali mít nutně na frontě, nedočkali se. S pomocí nakonec přispěchala Francie
Autor fotografie: John Schanlaub, CC BY 3.0|Popisek: M1917
14 / 04 / 2023, 10:00

Potřeba nového tanku vyvstala poté, co USA vstoupily do první světové války na straně Dohodových velmocí. USA totiž neměly v té době k dispozici vlastní tank, což se mělo brzy změnit. Vyvíjený lehký tank M1917 byl tuto mezeru zaplnit a posléze tak vznikl první masově vyráběný americký tank, který designově vycházel z francouzského Renaultu FT-17.

Cílem Američanů tak bylo vyrobit velmi rychle lehký tank s dobrou mobilitou, který by dostaly americké expediční jednotky bojující v lítých bitvách ve Francii. Jako nejvýhodnější řešení se pak jevilo postavit tank na základě již zmíněného francouzského vzoru.

Sedmitunové vozidlo bylo 5 metrů dlouhé a vešla se do něj dvoučlenná posádka. Tank poháněl vodou chlazený čtyřválec o skromném výkonu 412 koní. Maximální rychlost činila na silnici 8 km/h, dojezd 48 km. M1917 byl vyzbrojen kulometem M1919 Browning, který nahradil kulomet Marlin Rockwell M1917.

Původní požadavek armády zněl na 1 200 vozidel, který byl posléze zvýšen až na nereálných 4 400. Americké expediční sbory očekávaly dodávku prvních 100 nových lehkých tanků do dubna 1918 a dalších 600 každý měsíc. Nicméně samotný projekt byl kvůli řadě problémů zpožděn a produkce tanků nezačala v podstatě do podzimu 1918, kdy už světová válka končila.

První dokončená vozidla tak spatřila světlo světa v říjnu a dva tanky dorazily do Francie 20. 11. 1918, kdy u bylo devět dní po ukončení bojů na západní frontě. Tanky, od kterých se očekávala vydatná pomoc v bitvách, si tak nakonec nestačily zabojovat.

Přitom Američané zejména v létě 1918 nové tanky nutně potřebovali na frontě mít, ale nedočkali se jich. Nakonec musela přispěchat na pomoc samotná Francie, která dodala americkým expedičním silám 144 tanků Renault FT-17, kterými byla vyzbrojena americká lehká tanková brigáda.

Po skončení války bylo postaveno 950 tanků M1917, které nadále zůstávaly ve službě. Byly doručeny tankovým jednotkám a tvořily komplement ke zhruba 200 tankům Renault FT-17, které se vrátily zpět z Francie. USA poslaly tanky M1917 do čínské Šanghaje v roce 1927 na ochranu konzulátů a budov proti Čankajškově Kuomintangu. Není ale zpráva o tom, že by se M1917 zde účastnil ostré akce. Tanky tak byly o rok později z Číny staženy.

Tanky si tedy nezabojovaly ani po skončení první světové války a ve třicátých letech začaly být postupně vyřazovány z americké výzbroje.

Zdroj: tanks-encyclopedia.com

Tagy článku